¿Quiénes fueron los mejores SS defensivos en el 2015?

El objetivo de este artículo es tratar de analizar la calidad defensiva de los SS durante la presente campaña de Grandes Ligas. No estoy tratando de buscar el mejor SS defensivo de este año, sino dividir a los jugadores en grupos, es decir, tratar de juntar los campo cortos con habilidades similares. Para hacer esto, usaré un método conocido como K-Means, el cual busca formar “Clusters” o en español “Racimos”. Dicho algoritmo trata de agrupar los datos según sus semejanzas. Es muy útil para analizar grandes cantidades de información y tratar de describirla mejor. Puedes encontrar más sobre K-Means aquí.

Solo usaremos a los jugadores que sobrepasaron los 900 Innings. Los datos que estaremos utilizando son los siguientes:

Datos
Estadísticas 2015 para SS con más de 900 Innings.

He elegido estadísticas de defensa avanzadas para realizar este estudio. Estas medidas se han hecho muy populares en la última década y han suplantado a técnicas obsoletas como medir las habilidades defensivas con sólo el porcentaje de fildeo y los errores cometidos.

UZR/150 (Ultimate Zone Rating): Quizás es la medida más usada en la actualidad. Trata de medir la cantidad de carreras salvadas por un jugador. El método para obtenerla puede ser considerado como complejo ya que toma en cuenta otras estadísticas avanzadas como la capacidad para convertir “doble plays”, el rango de terreno que cubren y la cantidad de errores cometidos en comparación al promedio de la liga en esa posición. El “/150” quiere decir que UZR fue escalado a un promedio de número de oportunidades por temporada para mejor comparación.

DRS (Defensive Runs Saved): Medida usada popularmente como una alternativa de UZR. El objetivo de esta métrica es evaluar a los jugadores como mejores o peores que el promedio en su posición. Al igual que UZR, también usa la medida de carreras salvadas, su cálculo es complejo y toma medidas muy similares.

RZR (Revised Zone Rating): A pesar de ser considerada una estadística moderna para medir las capacidades defensivas, se encuentra por debajo de UZR y DRS en temas de exactitud. Sin embargo, sigue siendo valiosa y es otro dato más que sirve para complementar este análisis. Trata de medir el porcentaje de batazos dirigidos hacía un defensor que fueron convertidos en outs eficazmente. Toma en cuenta la cantidad de jugadas realizadas, la cantidad de pelotas en la zona recibidas y la cantidad de jugadas afuera de la zona realizadas (Por zona se entiende el área que debe defender en el campo).

El primer paso fue normalizar los datos para tenerlos bajo la misma escala. Los Innings no fueron tomados en cuenta. Al usar K-Means, encontramos los siguientes grupos:

Clústers obtenidos después de usar K-Means.
Clústers obtenidos después de usar K-Means.

Ahora, comparemos nuestras medidas tomando en cuenta los clusters. Las siguiente imágenes agrupan por color:

Colores usados: Cluster 1, Cluster 2, Cluster 3.

UZR/150 vs RZR

UZR_RZRDRS vs RZR RZR_DSRUZR/150 vs DRS
UZR_DSR

Como prueba final, este mapa de calor me pareció muy interesante. Más oscuro significa mejor habilidad defensiva, mientras que más claro es lo opuesto.

MapaCalorSS

Después de este análisis, podemos concluir que los mejores SS a la defensiva fueron Andrelton Simmons, Brandon Crawford, Adeiny Hechavarría y Nick Ahmed. Los pertenecientes al Cluster 3 son los peores defensores, mientras que los del Cluster 2 corresponden a la media.

Nota: Lamentablemente los novatos Francisco Lindor y Carlos Correa no llegaron a los 900 Innings esta temporada y no fueron incluidos en el análisis.

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El mejor equipo de todos los tiempos de México

Ver jugar a los mejores peloteros de un país representando a su nación es algo que disfruto mucho. Gracias al mundial de béisbol esto ha sido posible en la última década. Sin embargo, debido a la cantidad de dinero que implica ser un jugador profesional, muchos equipos crean reglas muy estrictas y no les permiten representar a su país natal. Esto hace imposible verlos a todos al mismo tiempo. Es por esto que trataré de formar el mejor equipo posible de diferentes países, pero tomando en cuenta toda la historia de este deporte. Empezaré con México, aunque en el futuro haré lo mismo con Venezuela, República Dominicana, Cuba y Puerto Rico.

Adrián González representando a la selección de México en el Clásico Mundial del 2013

Los criterios para ser seleccionados en este equipo de estrellas es haber nacido en dicho país o haber formado parte del conjunto nacional en algún momento. Jugadores que hayan representado a otra nación no serán tomados en cuenta. Un ejemplo de esto podría ser Nomar Garciaparra, quién nació en Estados Unidos, pero es de padres Mexicanos y posee ambas nacionalidades. Garciaparra formó parte de diferentes selecciones de los Estados Unidos, por lo que a pesar de ser elegible, lo he descartado. (Lo mismo ocurre con Freddy Sánchez).

Otro punto importante es que todos los peloteros tienen diferentes niveles de desempeño durante su carrera. Es por esto que se hará un balance entre los números globales durante todos los años jugados, pero también el mejor o los mejores años tendrán importancia. Esto implica que habrá algunas selecciones basadas en una gran campaña a pesar de que la carrera no haya sido la más exitosa desde un punto de vista global. Sin más preámbulos, veamos el equipo.

El Bullpen

BullpenMexico
El Bullpen de México.

El Bullpen de México se ve encabezado por Joakim Soria, quien sigue lanzando a un buen nivel en las mayores. Es el líder en salvados de país con 202. En su mejor momento fue considerado como uno de los mejores cerradores, ganando el novato del año en el 2007 y formando parte de dos juegos de estrellas. Además, obtuvo la posición 10 en las votaciones para Cy Young en el 2010, algo dificil de conseguir para un relevista.

Después de Soria, destaca Aurelio López, quien jugó en la década de los 70s y 80s obteniendo 93 salvamentos de por vida. Sus mejores campañas las consiguió después de cumplir los 30 años. Al igual que Soria, En 1979 fue considerado para ganar el premio Cy Young, finalizando en la posición 7, con 21 salvamentos. Durante esa temporada lanzó 127 entradas en 61 apariciones, promediando más de 2 entradas por aparición.

El resto de los relevistas contiene a Eddie Guardado y Sid Monge. El primero fue un sólido relevista, participando en 17 temporadas en las ligas mayores. Consiguió 187 salvamentos, 15 menos que Soria en su larga trayectoria. Por su parte, Sid Monge fue un zurdo que participó durante la misma época que Aurelio López. Monge asistió a su único juego de estrellas en 1979, terminando con una efectividad de 2.40, 19 salvamentos en 131 entradas lanzadas durante esa campaña.

La Rotación:

RotacionMexico
La Rotación de México.

La rotación de México se ve encabezada por “El Toro”. Fernando Valenzuela es considerado por muchos como el mejor jugador Mexicano en la historia. Con tan sólo 20 años, en 1981, obtuvo los títulos de novato del año y Cy Young. Durante la década de los 80s consiguió seis nominaciones para el juego de estrellas, además de ganar un guante de oro. Sin duda alguna, es una leyenda para la organización de los Dodgers de los Ángeles y por todos sus logros es considerado como el indiscutible “As”.

Después de Valenzuela, México cuenta con Teddy Higuera. Lanzador proveniente de Sinaloa, quien a pesar de formar parte de la gran carpa por 9 temporadas, destacó al mejor nivel en sus primeras siete. En su historial destacan 2 nominaciones al premio Cy Young, quedando en segundo y sexto lugar. Fue parte de un equipo de estrellas en 1986, temporada en la que ganó 20 juegos y lanzó 248 entradas. Una de sus mejores campañas ocurrió en 1988, al obtener una efectividad de 2.45, con 16 victorias y 9 derrotas con la organización de los Cerveceros de Milwaukee.

El tercero de la lista es el lanzador activo Yovani Gallardo. Jugador que solo tiene 29 años y mantiene un gran nivel con los Rangers de Texas. Gallardo fue el “As” de los Cerveceros de Milwaukee por varias temporadas y apareció en el juego de estrellas del 2010. Posiblemente pueda seguir escalando posiciones y llegar a ser el segundo mejor abridor de todos los tiempos de esta nación.

Las plazas 4 y 5 la ocupan Ismael Valdez y Esteban Loaiza respectivamente. Aunque Valdez nunca apareció en un juego de estrellas, sus estadísticas fueron bastante sólidas durante sus comienzos. Un ejemplo es la temporada de 1997, cuando al contar con 23 años de edad, el oriundo de Tamaulipas consiguió una efectividad de 2.65 en 197 entradas lanzadas. Por su parte, Loaiza fue un abridor que participó en 14 temporadas, obteniendo su mejor campaña en el 2003 con los Medias Blancas de Chicago. Durante este año ganó 21 juegos y quedó segundo en las votaciones del premio Cy Young, derrotado unicamente por Roy Halladay.

Jugadores de Posición:

PosicionesMexico
Los jugadores de posición y la banca de México.

La Banca:

La banca está liderada por el poderoso Jorge Cantú. Jugador nacido en Texas, pero que ha representado a la selección de México en diversas ocasiones. No se encuentra en el equipo titular por la dura competencia de Vinny Castilla y Adrian Gonzalez. Después de Cantú, destaca Aurelio Rodríguez, quien participó en 17 temporadas en las mayores. Obtuvo un guante de oro en 1976 por sus habilidades en la tercera base.

Los Jardineros:

Jorge Orta sobresale entre los peloteros de todos los tiempos Mexicanos por su balanceada ofensiva. Fue un jugador muy constante quien se mantuvo en las grandes ligas por 16 años. En sus inicios defendía el cuadro (2B y SS), pero en sus últimos años fue movido a los jardines e incluso fue bateador designado. Formó parte de 2 equipos de estrella y su mejor temporada fue en 1973, cuando obtuvo un WAR de 4.2. En el jardín central, el tricolor cuenta con Alfredo Amézaga, conocido por su rapidez y versatilidad. Además de ser jardinero central, Amézaga se desempeñó en varias ocasiones como 2B y SS. En el jardín izquierdo, tenemos a Karim García quien mostraba un bate explosivo en sus buenas rachas. Como muestra de esto se tiene la campaña del 2002, cuando en 200 turnos al bate logró conectar 16 cuadrangulares.

El Cuadro:

El poder proviene de las super estrellas Adrián González y Vinny Castilla quienes defienden las esquinas del cuadro. Jugadores que no necesitan introducción alguna. Aunque “El Titán” nació en Estados Unidos, siempre ha formado parte de las selecciones de México. Es uno de los bateadores más peligrosos en la actualidad y muchos los consideran el mejor jugador de México por encima de Valenzuela. Además de ser considerado para ganar el premio a jugador más valioso en diversas ocasiones, ha ganado cuatro guantes de oros en la primera base, lo que lo convierte en un jugador muy completo. Por su parte, Castilla conectó 30 cuadrangulares o más en 6 temporadas y 46 HR en 1998. Formó parte de los llamados “Bombarderos de la Calle Blake” y fue llamado a dos juegos de estrellas.

En segunda base se encuentra Bobby Ávila, quien participó en las mayores hace más de 50 años. En su época, Bobby era una super estrella, obteniendo WAR de 4.8, 4.7 y 4.6 desde 1951 hasta 1953. Su mejor año fue en 1954, cuando obtuvo un WAR de 7.0, bateando 341 de promedio para liderar la liga y convertirse en el único Mexicano en ganar un título de bateo. En las paradas cortas hemos seleccionado a Benji Gil, quien quizás es uno de los jugadores menos destacados de este grupo. Su mejor campaña fue en el 2001, cuando bateó para 296 de promedio y 330 como porcentaje de embasado.

La receptoría pertenece a Alex Treviño. Fue un receptor de bajos números ofensivos, pero bastante constante detrás del plato. En 1979 y 1980 lideró la liga al detener el 48% y 44% de intentos de robo respectivamente. Por último, como bateador designado encontramos al siempre poderoso Erubiel Durazo. Aunque sólo jugó 7 campañas como profesional, obtuvo muy buenas cifras ofensivas en el 2003 y 2004. En este último año, conectó 22 vuelacercas con 88 traídas al plato, además su Slugging fue de 523 puntos.

La Alineación:

AlineacionMexico
La alineación de México.

En mi opinión esta es la mejor formación para el país de los tacos y la salsa picante. Fue tomado en cuenta la mejor defensiva para ubicar a los peloteros. También traté de alternar lo mejor posible a los derechos y zurdos alrededor de todo el Lineup.

¿Harías algún cambio? ¿He olvidado algún jugador destacado? Me encantaría saber tu opinión en los comentarios.

Nota: Como menciona Hector Galaz en los comentarios, el equipo consiste en jugadores que hayan formado parte de las Grandes Ligas unicamente. Es por esto que jugadores como Hector Espino Gonzalez fue dejado fuera. Como menciona Aiden Riely, Los hermanos Hairston tampoco fueron considerados. No nacieron en México, pero han formado parte del equipo de México, por lo que deben ser tomados en cuenta.

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Josh Tomlin y los HR solitarios

Siempre es bueno encontrar jugadores que regresan de forma efectiva al pasar por operaciones y rehabilitaciones complicadas. Esta temporada uno de los lanzadores que ha impactado positivamente es el derecho de los Indios de Cleveland Josh Tomlin. Después de ser sometido a una operación de hombro en Marzo que lo dejó fuera hasta el pasado Agosto, el abridor ha regresado con un gran nivel. Aunque sólo ha abierto cinco juegos, sus números son bastante buenos:

Estadísticas de Josh Tomlin 2015
Estadísticas de Josh Tomlin en el 2015

Sin duda alguna, la cantidad de boletos (3) y ponches (32) en 35.1 innings son muy sólidos. Sin embargo, lo que más me ha llamado la atención son los HRs que ha permitido. Ha recibido 7 cuadrangulares, pero todos sin hombres en base.

Josh Tomlin
Josh Tomlin

Esto lo coloca como uno de los líderes en el departamento de HRs permitidos por 9 innings, con 1.79. Es importante resaltar que el promedio de la liga es de 1, es decir, en promedio los lanzadores permiten un cuadrangular por cada 9 innings completados. Tomlin permite mucho más que el promedio, pero mantiene una efectividad de 2.55 gracias a que todos han venido sin corredores en las bases.

¿Cómo ha conseguido este efecto el derecho? Es difícil de explicar, pero existen un par de factores que pueden influir. En primer lugar, su baja cantidad de boletos permiten que el tráfico en las almohadillas se mantenga bajo. Por otra parte, la forma de lanzar es diferente cuando existen hombres en las bases a cuando se encuentran vacías. Tomlin se identifica como un lanzador de contacto, un hombre que pone a trabajar a su defensiva. Esto significa que no tiene miedo en ubicar sus picheos en zonas peligrosas mientras no haya corredores, para buscar outs rápidos. Esta técnica le permite mantener su cuenta de lanzamientos baja a cambio de posibles batazos largos. El truco en la forma de lanzar de Tomlin está en ser más cuidadoso una vez que los adversarios han logrado embasarse. Esta habilidad del Texano para permitir cuadrangulares cuando no hay hombres en base me llevó a expandir el análisis alrededor de la liga.

A continuación, se encuentran los líderes en HRs permitidos por cada 9 innings en el 2015. Solamente fueron considerados los abridores con más de 100 entradas lanzadas. Tomé nota de la cantidad de HRs recibidos con los diferentes hombres en base (Esto es, un hombre en base, dos en base, o las bases llenas). Los resultados se encuentran en las columnas de la derecha (Cantidad exacta, seguida del porcentaje respecto a su total).

Table 2
Top 24 lanzadores de la liga con más HRs permitidos por 9 entradas lanzadas.

Examinemos el caso de Kyle Kendrick, quien lidera la liga permitiendo más de 2 Home Runs por cada 9 entradas lanzadas. Sin duda alguna, Kendrick está teniendo una temporada para el olvido, con una efectividad de 6.29. Como se puede observar en la tabla, el abridor de Colorado, ha recibido el 66.7% (18) de HRs con 0 hombres a bordo, el 29.8% (8) con un hombre a bordo y el 3.7%(1) con dos en base. No ha recibido Grand Slams. Lanzar en las montañas de Colorado ha sido, como para muchos, toda una pesadilla para el derecho.

Observando a los otros personajes, se puede ver que al igual que Tomlin, algunos son capaces de mitigar el daño al permitir bambinazos de una carrera. Entre ellos, Masahiro Tanaka (76.2%), Wei-Yin Chen (80.8%) y James Shields (80.8%). Esto tiene bastante sentido, ya que son posiblemente los tres mejores pitchers en esta lista.

Una estadística interesante que permite estudiar con más detalle las consecuencias de los cuadrangulares consiste en calcular la cantidad de carreras provenientes directamente de ellos. Esto se puede obtener utilizando la siguiente fórmula:

Carreras provenientes de HR por cada 9 IP = (0Base+1Base*2+2Base*3+3Base*4)*9/IP

Tabla 3
Carreras provenientes de HRs del top 24 lanzadores con más HRs permitidos por 9 entradas lanzadas.

En la tabla, los mismos jugadores se encuentran ordenados por la cantidad de carreras permitidas provenientes de HRs por cada 9 entradas. Esta fórmula se puede comparar con la ERA, ya que representa qué porcentaje de esta proviene de los cuadrangulares.

Los jugadores que tienden a recibir batazos que sobrepasan la barda con menos hombres en base están ahora entre los últimos de la tabla. Masahiro Tanaka, Wei-Yin Chen y James Shields, los cuales ocupaban las posiciones  13, 15 y 18, ahora ocupan los lugares 20, 22, 24, respectivamente. Este factor indica cómo es posible que algunos lanzadores puedan llegar a tener estadísticas positivas, a pesar de recibir una gran cantidad de Home Runs.

El caso más desfavorable se lo lleva Kyle Lohse, quien ha recibido 3.24 carreras producto de HRs por cada 9 entradas. Su efectividad de la temporada se ubica en 6.27, lo que indica que más de la mitad de las carreras permitidas han venido por batazos de cuatro bases.

Expandiendo un poco el análisis,  esta vez he tomado en cuenta a los mejores de la liga en este departamento.

Tabla 4
Top 24 lanzadores de la liga con menos HRs permitidos por 9 entradas lanzadas.

Tyson Ross lidera la liga, con sólo 5 permitidos en 165 entradas completadas. Aunque su trabajo ha sido magnífico, es importante recordar que Ross juega para los Padres de San Diego en el Petco Park. Parque conocido por desfavorecer en gran manera a los bateadores. Varios abridores sorprenden por su capacidad para mitigar el daño de batazos largos. Entre ellos, Nathan Eovaldi, quien  ha recibido 90% de los HRs con 0 hombres en base. Por su parte, Mike Pelfrey y Shelby Miller mantienen promedios de  85.7% y 80% respectivamente.

Ahora realizaremos el mismo experimento para calcular las carreras permitidas provenientes únicamente de Home Runs para este selecto grupo:

Tabla 5
Carreras provenientes de HR del top 24 lanzadores con menos HR permitidos por 9 entradas lanzadas.

En el caso de Nathan Eovaldi, solo 0.66 puntos en su ERA provienen de HRs. Un valor bastante bajo, considerando que su efectividad es de 4.17. Al recibir el 90% de estos sin nadie a bordo, salta a ser el sexto en carreras permitidas bajo esta estadística. El caso de Gio Gonzalez también es interesante. Su efectividad es de 4.13, pero solamente 0.76 provienen de batazos largos.

En conclusión, muchos lanzadores son descartados por la cantidad de HRs que reciben. Sin embargo, muchos abridores que pueden ser considerados como “Elite”, utilizan un estilo de pichar que admite una gran cantidad de ellos. Existen maneras para reducir el daño, un ejemplo es lo hecho por Josh Tomlin en su joven campaña. Lanzadores más establecidos como James Shields y Masahiro Tanaka   reciben un alto número de cuadrangulares, pero es parte de su estrategia al subirse a la lomita. Consiguen buenos resultados a pesar de estar entre los líderes en esta estadística tan negativa.

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